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China: El Progreso de la Mujer Superó la Política del Hijo Único

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Versión al español del original Women’s Progress Outdid China’s One-Child Policy, Xavier Quiñones para Código Tlaxcala

El abandono de la política del hijo único en China es un cambio trascendental, y hay mucho que celebrar en el alivio de las restricciones a la libertad humana en una esfera particular de la vida privada. Pero tenemos que reconocer que la gran caída de la fecundidad en China durante décadas, por lo que a menudo se acredita la política del hijo único, ha, de hecho, estado menos relacionada con la compulsión y mucho más con las decisiones familiares razonadas a favor de una nueva norma de familias más pequeñas.

Este desarrollo se ha visto especialmente favorecido por el creciente empoderamiento de las mujeres chinas a través de la rápida expansión de la escolarización y oportunidades de trabajo. Lo que China necesita ahora es una mayor expansión de repensar en las familias para superar la “preferencia chico”, que sigue estando muy extendida, a pesar de estar en desacuerdo con el éxito de las mujeres chinas.Este es un buen momento para examinar cuánto ha hecho la política de un solo hijo -o no hecho. En primer lugar, debemos cuestionar la historia simplista de que China se ha quedado atascado en la adversidad de altas tasas de fecundidad hasta que la política cambió todo.

La política del hijo único fue introducida en 1978. Sin embargo, la tasa de fecundidad ya había estado cayendo rápidamente durante una década antes, de un promedio de 5,87 hijos por mujer en 1968 a 2,98 en 1978. Después de ese enorme caída, la tasa de fecundidad siguió cayendo con la nueva política draconiana en vigor, pero no había ninguna ruptura -sólo lisa continuación de la tendencia a la baja que precedió a la restricción. A partir de 2,98 en 1978, la tasa se ha reducido a 1,67 ahora.

Es evidente que algo más de la política de un solo hijo ha estado afectando las tasas de natalidad en China.

Estadísticas que comparan diferentes países, así como el análisis empírico de datos de cientos de distritos dentro de la India, indican fuertemente que los dos factores más potentes que inducen la reducción de la fecundidad a nivel mundial son la educación de la mujer y el empleo femenino remunerado.

No hay ningún misterio en esto. Las vidas que son más maltratadas por un exceso de alumbramientos y crianza de hijos son las de las madres jóvenes, y tanto más educación como más empleo remunerado dan a las mujeres jóvenes una mayor voz en las decisiones familiares -una voz que tiende a trabajar en la dirección de cortar la frecuencia de los nacimientos. La rápida expansión en China de la educación, incluida la de las niñas, y la mejora de las oportunidades de empleo para las mujeres jóvenes se produjeron durante una serie de décadas que comenzó mucho antes de la introducción de la política de un solo hijo, y ello ha continuado con firmeza desde entonces.

Como suele suceder, la disminución de las tasas de fertilidad en China ha estado cerca de lo que cabría esperar sobre la base de estas influencias sociales por sí solas. China, a menudo recibe demasiado crédito de los comentaristas sobre la supuesta eficacia de sus intervenciones más duras, y demasiado poco para el papel positivo de sus políticas de apoyo (incluyendo su fuerte enfoque en la educación y el cuidado de la salud, de la que muchos otros países pueden aprender).

Así, mientras que hay informes desgarradores de las dificultades creadas en la vida de muchas personas en China por la ejecución de la política del hijo único, está lejos de ser claro que esta política haya tenido un gran impacto en la tasa de fecundidad de la población como un todo.

La retirada de la política del hijo único puede, de hecho ha sido una elección fácil. Hay poca necesidad de la dureza de este programa coercitivo, dado el papel cada vez mayor de razonamiento acerca de las decisiones de la familia, y en particular el creciente empoderamiento de las mujeres chinas.

Esto nos lleva de vuelta a un desacuerdo clásico entre Thomas Malthus y el marqués de Condorcet en el siglo 18, durante la Ilustración.

Condorcet había señalado la posibilidad de terribles sobrepoblaciones; Malthus reconoció que estaba siguiendo a Condorcet en esto, pero exageró enormemente el peligro cuando rechazó el argumento tranquilizador de Condorcet de que el razonamiento humano produciría un correctivo. Condorcet había previsto la aparición de nuevas normas de tamaño de la familia más pequeña basada en “el progreso de la razón.” Reforzado por la expansión de la educación, especialmente para las mujeres (de las cuales Condorcet fue uno de los defensores primeros y más vocales), argumentó que la gente elegiría voluntariamente reducir la tasa de natalidad.

El razonamiento en la toma de decisiones no es exclusivo de Occidente. En China claramente ha jugado un papel importante ya en la restricción del tamaño de la familia. También tiene otras funciones importantes que desempeñar. A pesar del éxito social y económico extraordinario de China (no sólo en el crecimiento económico), tiene uno de los peores registros en el mundo en el aborto selectivo de fetos femeninos; el número de niñas nacidas por cada 100 nacimientos de varones ha sido tan baja como 85, en comparación con una tasa normal alrededor de 95 en los países donde hay poca o ninguna intervención selectiva contra la natalidad femenina. Las mujeres chinas han hecho grandes progresos en la mayoría de ámbitos de la vida, pero la tradicional “preferencia niño” sigue siendo rampante. Sin embargo, los recursos legales contra el aborto selectivo por sexo, como prohibirlo, han sido ineficaces dondequiera que se han probado.

Lo que se necesita es más razonamiento, ayudado por un mayor empoderamiento de las mujeres, frente a un sesgo tan arbitrario y deshumanizante. Tal cambio ha, de hecho, logrado gran éxito en Corea del Sur, que una vez tuvo también una proporción muy baja de niñas con respecto a niños desde el nacimiento. El cultivo del razonamiento público activo y amplio, más la comprensión de las exigencias de la equidad de género, ha producido un gran cambio allí.

China tiene que confiar aún más en la fuerza del razonamiento, y no en la coacción legal. La eliminación de la política de un solo hijo es sin duda un paso importante en esa dirección.

El hecho de que la historia demográfica de China durante el último medio siglo da evidencia firme de lo que Condorcet ha llamado “el progreso de la razón”, sin duda da motivos de optimismo. Esto es aún más importante, ya que China tiene más para abordar de manera productiva esos desafíos.

+Amartya Sen, laureado con el Nobel, es profesor de economía y filosofía en la Universidad de Harvard.

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