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¿Estamos en Corea con Rumbo a una Nueva Guerra?

Nicholas Kristof /New York Times (E.U.), 29 Nov

 

Si hubo un mensaje en el lanzamiento de Corea del Norte de un nuevo misil capaz de llegar a cualquier parte de los Estados Unidos, fue que la estrategia de Estados Unidos hacia ese país está fallando -y que esa guerra ya puede vislumbrarse.

El público estadounidense es demasiado complaciente con la posibilidad de una guerra con Corea del Norte, una que podría ser incomparablemente más sangrienta que cualquier guerra de los EE. UU. a lo largo de mi vida. Una evaluación sugiere que un millón de personas podría morir el primer día.

“Si tenemos que ir a la guerra para detener esto, iremos “, dijo el senador Lindsey Graham, republicano de Carolina del Sur, a CNN después de la última prueba de misiles. “Nos dirigimos hacia una guerra si las cosas no cambian.”

El mismo presidente Trump ha dicho estar listo para “destruir totalmente” a Corea del Norte. Su consejero de seguridad nacional, H. R. McMaster, dice que Trump “está dispuesto a hacer cualquier cosa necesaria” para evitar que Corea del Norte amenace a los EE. UU. con armas nucleares, que es precisamente lo que hizo Kim Jong-un.

Una lección de historia: cuando un presidente y sus asesores dicen estar considerando una guerra, tómalos en serio.

Los expertos en seguridad internacional que he consultado ofrecen estimaciones de 15 por ciento a más de 50 por ciento del riesgo de una guerra. Esto debiera ser asombroso.

Trump dijo el miércoles que se estaban preparando nuevas sanciones y que “la situación será manejada”. Pero ya ha sido bastante efectivo para aumentar la presión económica sobre Corea del Norte, y es difícil ver cómo una décima ronda de sanciones -después de las nueve rondas hasta el momento desde 2006- haría una enorme diferencia.

El problema es doble. En primer lugar, el objetivo de EE. UU. acerca de Corea del Norte -la desnuclearización completa- es inverosímil. Segundo, nuestra estrategia de sanciones económicas es ineficaz contra un régimen aislado que antes aceptó la muerte por hambruna de tal vez el 10 por ciento de su población.

IMAGEN Canal 44

En resumen, tenemos una estrategia fallida para alcanzar un objetivo desesperanzado.

Los EE. UU. están explorando también otros enfoques, incluidos los ciberataques y la defensa antimisiles, que valen la pena pero no obligarán a Corea del Norte a entregar sus armas nucleares. En este contexto las opciones militares se vuelven tentadoras para Trump.

Este problema no es culpa de Trump, y tiene razón en que las administraciones anteriores (hasta el primer presidente George W. Bush, a finales de los años ‘80) en su mayoría han pateado la lata del camino. También tiene razón en que nos estamos quedando sin camino, ahora que Corea del Norte ha mostrado la capacidad de enviar un misil a unas 8,000 millas, colocando a todos los EE. UU. dentro de su rango teórico.

(Puede que aún no seamos vulnerables. Corea del Norte puede no ser capaz de colocar una ojiva nuclear en el misil capaz de sobrevivir al calor y la fricción al volver a entrar en la atmósfera. Pero si todavía no tiene esa capacidad, está avanzando rápidamente hacia el objetivo. Es importante detener las pruebas finales que den confianza a Corea del Norte en su capacidad para atacar a los EE. UU.)

Algunos analistas creen en retrospectiva que hubiera tenido sentido que los EE. UU. hubieran atacado los sitios nucleares de Corea del Norte justo cuando comenzaba su programa, a fines de la década de 1980. Pero incluso entonces, Corea del Norte tenía la capacidad de lanzar armas químicas y biológicas sobre Seúl.

En 1969, el presidente Richard Nixon estuvo tentado de atacar a Corea del Norte después del derribo de un avión espía estadounidense, matando a las 31 personas a bordo. Los asesores advirtieron que cualquier ataque militar podría convertirse en una guerra total y eventualmente Nixon retrocedió. Desde entonces, los presidentes estadounidenses también se han sentido tentados periódicamente de atacar Corea del Norte después de una provocación, pero han terminado mostrándose moderados por temor a una guerra catastrófica.

Hawks dice que la continua moderación estadounidense ha fomentado la percepción en Corea del Norte de que los Estados Unidos es un tigre de papel, y francamente hay algo de eso. Me preocupa que los Estados Unidos y Corea del Norte estén demasiado confiados. En mi reciente visita a Corea del Norte, los funcionarios dijeron repetidamente que con sus búnkeres y túneles, y su capacidad para devolver el golpe, no solo podrían sobrevivir a una guerra nuclear con los EE. UU., sino que incluso podrían prevalecer.

En Washington, a veces hay una ilusión similar de que una guerra terminaría un día después del primer aluvión de misiles estadounidenses. Recuerde que la pequeña Serbia resistió más de dos meses de bombardeos de la OTAN en 1999 antes de aceptar retirarse de Kosovo; Corea del Norte está incomparablemente más preparada para resistir y librar la guerra.

También me preocupa que los norcoreanos sean a veces vistos como robots caricaturescos, un adelanto perfecto, deshumanizado del elenco central, y que una administración acosada por problemas internos tenga más posibilidades de proyectar fortaleza, asumir riesgos y caer en una guerra. .

La última, la mejor esperanza para la Península Coreana es algún tipo de acuerdo negociado en el que Kim congele sus programas nucleares. Corea del Norte solo pudo insinuar en sus últimas declaraciones que está abierto a negociaciones.

Así que intentemos hablar, en lugar de arriesgarnos al primer intercambio de armas nucleares en la historia de nuestro planeta.

 

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Traducción para Código Tlaxcala del artículo de J. Kristof publicado el miércoles 29 de noviembre por el NYT con el título Are We Headed Toward a New Korean War?, por X. Quiñones.

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